Libros de poker imprescindibles

¿Cómo elegir los mejores libros de poker? ¿Cuáles son los más populares? ¿Cuál necesitas para mejorar tu juego? Ya seas jugador habitual o nuevo aficionado, cuando el poker se te mete en las venas necesitas saber más y más sobre este fascinante juego. Por eso, hoy te traemos una lista con diez de los mejores libros de poker jamás escritos sobre este juego, títulos que todo jugador que se precie de serlo, debería leer. Ya sea para aprender más sobre tu modalidad favorita, sobre el juego en general, sobre las estrategias con más éxito o sobre los trucos del oficio, los libros son un gran lugar donde encontrar todo eso y mucho más. Aprenderás algunos de los secretos de profesionales legendarios y mejorarás tu juego con consejos y ejercicios que te permitirán progresar y elevar tu nivel, ganando más. Tienes mucho que leer con los diez mejores libros de poker…

El origen del poker

Aunque no está muy claro dónde surgió exactamente, el nombre del póquer se atribuye al término francés poque, derivado a su vez del alemán pochen (golpear), pero no se sabe a ciencia cierta si el póquer que conocemos desciende de los juegos con esos nombres. Parece que el primer registro escrito de un juego con bajara de 52 cartas data del siglo XIV, hecho por un monje suizo de nombre John de Rheinfelden. También se dice que el poker se parece a un juego de cartas persa llamado As-Nas y se cree que fue en Nueva Orleans donde los marineros persas se lo enseñaron a colonos franceses en el siglo XVIII. El precioso e interesantísimo Museo de Naipes Fournier, en Vitoria, cuenta en su colección con una baraja de As-Nas.

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Principios del siglo XIX

Parece que a principios del XIX el poker se jugaba en Nueva Orleans con una baraja de 20 cartas y cuatro jugadores apostaban a qué mano de cartas sumaba más puntos. A mediados de 1800, las barcazas de juego ya proliferaban en el Mississippi y con ellas los jugadores de poker, que a veces terminaban las partidas a tiro limpio porque en los garitos se mezclaban jugadores, timadores y pistoleros a partes iguales. Fue en ese ambiente en el que surgieron algunas de las primeras versiones del juego. El libro An Exposure of the Arts and Miseries of Gambling (Una exposición de las artes y miserias de las apuestas, de Jonathan H. Green, describe la expansión del juego por el resto del país.

Los torneos modernos se hicieron populares en los casinos norteamericanos tras organizarse la primera edición de las Series Mundiales de Póquer (WSOP) en el año 1970 a iniciativa del propietario de casino. En el año 2010, el póquer fue aceptado por la Asociación Internacional de Deportes Mentales como una de sus disciplinas, junto al Go chino, las damas, el bridge, el ajedrez, el Mah Jong y  el Xianqi, el ajedrez chino.

Los libros de poker

En los mejores libros de poker, de los que hay cientos y cientos publicados, además de estrategia, se pueden aprender algunos trucos del oficio, cómo interpretar el lenguaje corporal de los oponentes, historia de este fascinante juego y, como no, la jerga del póquer. Un lenguaje que ha traspasado fronteras alcanzando a la lengua común e impregnando la cultura popular. Quién no ha dicho alguna vez aquello del as en la manga (ace in the hole), tirarse un farol (bluff), o poner cara de póquer (poker face).

Pero antes de seguir adelante, tenemos que hacerte una advertencia: si no hablas inglés -o al menos si no lo lees-, será imposible acceder a los mejores libros de poker, escritos por los maestros del juego. Es lo que hay. Esto no quiere decir que no haya buenos libros de poker en castellano o traducidos. Hay algunos, pero los americanos son los padres de este juego y si no puedes leer inglés el acceso a algunas de las biblias de este juego te estarán vetadas.

Los diez mejores libros de poker imprescindibles en inglés

  • Mejores libros de poker: Caro’s Book of Poker Tells, Mike Caro (2003)

Este es uno de esos libros imprescindibles en la biblioteca de cualquier jugador de poker. Una de las claves de este juego es ser capaz de ‘leer’ a sus oponentes, como decía Phil Hellmuth, «ver sus almas». En este libro, Caro revela al lector los secretos para interpretar las reacciones físicas, los tics de los jugadores, que revelan información sobre las cartas que hay en su mano: reclinarse sobre la silla, contar sus fichas, ordenarlas, mirar fijamente al adversario, encogerse de hombros, suspirar… todos esos tells, dicen cosas, dan pistas sobre qué juego lleva el contrario y son la razón por la que algunos jugadores juegan con gafas de sol, gorras, etc., intentado ocultar a toda cosa cualquier pequeño detalle que pueda delatar sus intenciones o sus faroles. Con Caro’s Book of Poker Tells aprenderás a descubrirlos con casi 200 fotos de jugadores en acción y ejemplos de juego.

  • Mejores libros de poker: The Theory of Poker: A Professional Poker Player Theaches You How To Think Like One. David Sklansky (1999)

Otra de las biblias del juego, repasa las teorías y conceptos más importantes de todas las variantes del juego. Este es el libro que desarrolla el Teorema Fundamental de Poker, que sostiene que «siempre que un jugador juegue de manera distinta a la que lo habría hecho si conociera las cartas del rival, su rival saca ventaja; siempre que un jugador haga el mismo movimiento que haría si conociera las cartas del rival, él saca ‘ventaja'». Se analizan las implicaciones del teorema y cómo debe influir en el juego. También se analizan los faroles, el slow game, el valor de la posición, la psicología del juego, la teoría de los juegos, las probabilidades implícitas, la free card y tantas otras características, modalidades y especificidades del juego.

Muchos jugadores aseguran que este libro fue el que marcó un antes y un después en su juego. Se trata de un level up book o game changer, es decir, un libro que puede marcar la diferencia entre un jugador corriente y uno bueno. Hay una edición española de este libro, ‘Ganar al poker: el campeón de Las Vegas le enseña a jugar como un profesional’ (2006), publicada por La Esfera de los Libros.

  • Mejores libros de poker: Small Stakes Hold’em. Ed Miller, David Sklansky y Mason Malmuth (2004)

Con el subtítulo de ‘Ganar a lo grande con juego experto’, este libro está dedicado ‘al juego’ para la mayoría de los jugadores modernos, el Texas Hold’em, al que cada día se apuestan millones y millones en pequeñas cantidades a lo largo y ancho del planeta. Un juego que, no obstante, puede llegar a ser muy rentable si se sabe jugar, que no es lo frecuente. Con ‘Small Stakes Hold ‘em’ aprenderás todo lo que necesitas saber para triunfar en esta modalidad tan popular. Es de los pocos libros que enseña el estilo agresivo usado por jugadores profesionales pero también enseña cómo tomar decisiones a través de muchos y detallados ejemplos.

El libro te enseñará a pensar como los jugadores profesionales, incluyendo enseñanzas sobre las probabilidades implícitas, las acciones especulativas, la posición, las categorías de manos, las salidas de conteo, la evaluación del flop, la protección de la mano y mucho más…  También incluye cincuenta pruebas de mano para que pongas a prueba lo aprendido mediante la toma de decisiones y la comparación con las elecciones de los autores. 

  • Mejores libros de poker: Doyle Brunson’s Super System. A course in Power Poker, Doyle ‘Texas Dolly’ Brunson (2002)

También conocido como ‘El Padrino del Póquer’, Doyle Brunson fue campeón mundial en 1976 y 1977, forma parte del Salón de la Fama y principal autor de esta obra. Pero en el libro colaboran también cinco famosos jugadores (David ‘Chip’ Reese, Mike Caro, David Sklansky, Joey Hawthorne, y el ex campeón mundial Bobby Baldwin) que te enseñarán cuándo subir, llamar, apostar y doblar en Hold ‘em (límite y sin límite), 7 stud (alto y bajo) , Draw poker y lowball. Este tratado sobre el poker de nivel profesional es quizá el libro más famoso sobre poker y el resultado de más de 10.000 horas de trabajo de los mejores jugadores y teóricos del mundo. Es pues, una de las biblias del juego, de obligada lectura para cualquiera que quiera jugar en serio al poker, aunque es cierto que su primera edición data de finales de los setenta.

  • Mejores libros de poker: Doyle Brunson’s Super System 2. Doyle ‘Texas Dolly’ Brunson (2005)

La segunda parte del Doyle Brunson Super System ahonda en el juego e incluye estupendas secciones sobre Limit Hold’em y Omaha. También incluye interesantes consejos sobre Loose Agresive en No Limit. Se trata de un libro más adecuado para jugadores con cierto nivel que para principiantes.

  • Mejores libros de poker: Every  Hand Revealed. Gus Hansen (2009)

Escrito por uno de los jugadores más excéntricos del circuito, Gus Hansen, famoso por su peculiar estilo, agresivo y valiente. Conocido como The Madman (el loco), esta superestrella ganó su quinto título internacional como Campeón de Aussie Millions en 2007, superando a 747 jugadores y ganando nada menos que 1.2 millones de dólares. En este libro Gus analiza todas las manos que jugó durante el torneo y revela las estrategias y los secretos que usó para ganar. Podrás estudiar el análisis de todas estas manos ganadoras, verás cómo sus radicales estrategias funcionaron mejor de lo que muchos hubieran predicho, y aprenderás cómo se hizo cada bluff, cada cálculo, cada lectura del juego de sus oponentes… Toda la estrategia y las manos ganadoras de un torneo, diseccionadas.

  • Mejores libros de poker: Essential Poker Math.  Alton Hardin (2016)

Alton Hardin sostiene que las matemáticas básicas del poker -importantísimas en el No Limit Hold’em-, al contrario de lo que temen la mayoría de los jugadores novatos, son fáciles de aprender y que además te reportarán muchos beneficios en la mesa. Sin ellas, según Alton estamos jugando a las adivinanzas, no al poker. Con unos sencillos conceptos matemáticos, Hardin promete mejorar no solo nuestro juego gracias a una mejor toma de decisiones basada en los movimientos más rentables, sino también, lógicamente, nuestros ingresos.

Mediante la comprensión de conceptos como las probabilidades, la regla del 2 & 4, el valor esperado, las matemáticas que esconden los faroles o las combinaciones de cartas, el libro ayuda a la comprensión efectiva y el correcto uso de las matemáticas básicas que influyen en la mesa de poker. El libro incluye manos de práctica y ejemplos y ofrece además acceso gratuito al curso online My Essential Poker Math eLearning de Alton Herdin.

  • Mejores libros de poker: Sit’n Go Strategy. Collin Moshman (2007)

Una de las modalidades de torneo más populares online, tienen una estrategia propia que conviene aprender. No son torneos de póker sin límite estándar, y aquellos que llegan a comprender el enfoque apropiado, descubren que estos eventos son muy rentables. El libro está escrito por el experto Collin Moshman y es el primer libro de estrategia de póquer dedicado exclusivamente a los Sit’n Go. A través de extensos ejemplos de manos y la teoría aplicable, aprenderás los conceptos fundamentales del poker y su aplicación a estos torneos y, sobre todo, a distinguir entre ganar fichas y ganar dinero, mediante una estrategia de juego ultra agresiva. Incorpora consejos sobre el mejor software de seguimiento y cómo maximizar el juego, con una aproximación de inversión empresarial.

  • Mejores libros de poker: Phil Gordon’s Little Green Book: lessons and teachings in No Limits Texas Hold’em. Phil Gordon (2005) 

Uno de los maestros del Texas Hold’em firma este pequeño gran libro, que también merece un lugar destacado en cualquier biblioteca de póquer. Gordon ha compartido mesa con los más grandes del juego y ha ganado -y perdido- en miles de mesas de todo el mundo. Toda las lecciones extraídas de esas manos están en este libro. El Texas Hold’em es un juego muy duro: requiere las dosis correctas de valentía, agresividad, observación, paciencia y dedicación, pero Gordon es uno de los mejores maestros que podrás encontrar. Te enseñará cómo pensar sobre el poker y desarrollar un estilo propio, descomponiendo el juego y ofreciendo un completo y didáctico análisis desde la filosofía, la psicología, la estrategia, las matemáticas y las enseñanzas recogidas entre los mejores durante más de una década.

Estás de suerte, está publicado en castellano como ‘El libro verde del poker: lecciones y enseñanzas de Texas Hold’em sin límite’, publicado en 2011 por La Esfera de los Libros.

  • Mejores libros de poker: Harrington on Hold’em Expert Strategy for No Limit Tournaments, Vol. 1 Strategic Play. Dan Harrington (2004)

Dan Harrington -brazalete de oro y Campeón del Mundo en el buy-in de 10.000 dólares del No-Limit Championships de las WSOP de 1995- nos enseña los secretos de los torneos de Hold’em No Limits, y las tácticas probadas en cientos de miles y miles de manos que llevan a la mesa final. Estrategias sofisticadas pero efectivas para ganar, centrándose en sobrevivir en las primeras etapas del torneo para luego poder brillar con las técnicas de los mejores jugadores. Podrás aprender cómo mejorar tu estilo, analizar correctamente las manos, responder a un re-raise, ganar más en cada mano y sobreponerte a los contratiempos más complicados.

Dan Harrington fue también el único jugador en llegar a la mesa final en 2003 (campo de 839) y 2004 (campo de 2576) considerado por los expertos como el mayor logro en la historia de las WSOP. Según algunos este es, de momento, el libro definitivo sobre No-Limit Hold Em para jugadores que quieran ganar a lo grande.

En otra ocasión os traeremos otra lista de libros de poker en castellano. No serán el top 10, pero serán buenos.