La Martingala o Martingale

Según el diccionario la martingala es una artimaña, un artificio o astucia para engañar a alguien, o para otro fin. En el campo del juego es uno de los sistemas de apuestas más famosos, una estrategia basada en el stake de las apuestas, en la probabilidad. Puede utilizarse en apuestas deportivas, en la ruleta así como en otros juegos de azar.

La Martingala (martingale) es un tipo de estrategia de apuesta que tiene sus orígenes en Francia, en el siglo XVII. Fue diseñada por los matemáticos Pascal y Fernat por petición de un aficionado al juego y es la primera vez que se plantea el juego pensando en la probabilidad.

que es la martingala

Consiste básicamente en apostar una determinada cantidad inicial fija y en caso de pérdida ir duplicando nuestra cantidad apostada hasta conseguir ganar nuestra apuesta. Llegados a ese punto habremos conseguido como beneficio la cantidad inicial.

Este sistema es muy popular, no tanto por su efectividad sino por su simplicidad. Cada vez que pierdes, doblas tu apuesta. De esta manera vas aumentando las probabilidades de conseguir pequeños beneficios pero con el riesgo de perder mayores cantidades de dinero.

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Esta estrategia funciona mejor en apuestas que tienen una probabilidad del 50% (ganar o perder), si juegas a la ruleta selecciona rojo/negro, par/impar… Con un ejemplo se entiende mejor.

  • Apuesta 1€ al negro. Si ganas, repites la misma apuesta (1€). Si pierdes doblas la apuesta, juegas por 2€ en la siguiente partida.
  • Apuesta 2€ al negro. Si ganas, vuelves a la apuesta inicial (1€). Si pierdes, doblas la apuesta, 4€.
  • Apuesta 4€ al negro. Si ganas, vuelves a la apuesta inicial (1€). Si pierdes, doblas la apuesta, 8€.
  • Apuesta 8€ al negro. Si ganas, vuelves a empezar con la apuesta inicial (1€). Si pierdes, doblas la apuesta, 16€.
  • Apuesta 16€ al negro. Si ganas, vuelves a empezar con la apuesta inicial (1€). Si pierdes, doblas la apuesta, 32€.

Y así sucesivamente hasta ganar… o arruinarte. Aunque muchos jugadores juegan con ciclos de un número de jugadas concreto, por ejemplo 5, para que las pérdidas sean asumibles. Así por ejemplo si ganas en el último paso obtienes unas ganancias netas de 1€, pues ganas 32€ pero las pérdidas sumarían 31€ (1+2+4+8+16). Al ganar recuperas todas las pérdidas más la cantidad equivalente a la apuesta inicial, en nuestro caso 1€.

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En juegos con dos variables, las posibilidades de perder dos veces sucesivas es del 25%, perder tres veces seguidas del 13%… cada vez se reducen las probabilidades de fracasar en la apuesta. En concreto:

  • La probabilidad de perder 1 vez es del 50% (muy alta)
  • La probabilidad de perder 2 veces seguidas es del 25% (alta)
  • La probabilidad de perder 3 veces seguidas es del 13% (importante)
  • La probabilidad de perder 5 veces seguidas es del 3% (no despreciable)
  • La probabilidad de perder 10 veces seguidas es del 1% (casi despreciable)
  • La probabilidad de perder 20 veces seguidas es del 0.0001% (casi imposible)

En teoría la Martingala funciona pero en la práctica… cuenta con muchos detractores. Estas son los principales problemas de esta estrategia de apuestas.

  1. Asumes el riesgo de perder mayores cantidades de dinero con el objeto de aumentar las probabilidades de ganar ínfimas cantidades.
  2. Las buenas y malas rachas existen, y por muy improbable que parezca, el rojo puede salir  10 veces seguidas para bien (beneficio de 10€) o para mal (inversión de 1.055€). Es cuestión de esperar a que la mala racha se rompa. Y eso, tarde o temprano, siempre pasa pero tal vez nuestro bolsillo no lo soporte.
  3. Las casas de apuestas y casino establecen unos límites máximo por apuesta con objeto de no poder en riesgo su viabilidad. Así que en una mala racha tal vez no se nos permita apostar toda la cantidad que la martingala nos marque para sufragar las pérdidas.

Por tanto, pese a su popularidad la martingala es una mala estrategia que nos conduce a la quiebra de nuestro bankroll.